Sur Astronómico

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Gemínidas, una lluvia de estrellas fugaces

Conrado Kurtz
Jueves 13 de diciembre de 2007
Observación
Gemínidas, una lluvia de estrellas fugaces

Todos hemos visto alguna vez una estrella fugaz cruzando raudamente el cielo. A pesar de su nombre no tiene nada que ver con las estrellas: no son estrellas que se mueven, ni pedazos de estrellas, ni estrellas que "mueren". En realidad, el nombre es un recuerdo de las épocas en que el hombre creía que las estrellas eran puntos luminosos en una enorme esfera, y esos puntos estaban fijos a ella, de ahí que a las estrellas se las denominaran "estrellas fijas", en comparación con 7 astros que se desplazaban entre las estrellas fijas de una zona particular del cielo. Esos astros que se movían recibieron el nombre de "planetas" (en griego, errantes o vagabundos).

Ocasionalmente vieron otros astros que parecían huir, fugarse de su lugar del firmamento, de ahí que se los denominara "estrellas fugaces". Hoy sabemos que las "estrellas fugaces" o meteoros (tal es su denominación técnica) son en su inmensa mayoría partículas de polvo, del tamaño de un grano de arena o menor aun, que ingresan en la alta atmósfera terrestre (a unos 100 km de altura aproximadamente) a velocidades de entre 70.000 a 250.000 km/h. Al ingresar, comprimen el aire que esta por delante de tal manera que alcanza temperaturas extremadamente altas, por lo que brilla por unos breves instantes.

Una pequeña cantidad de meteoros son de dimensiones mayores generando una estrella fugaz extremadamente brillante, que recibe el nombre de "bólido". Si es lo bastante grande para resistir el paso por la atmósfera y llegar hasta la superficie, a ese objeto se lo denomina "meteorito".

Algunas noches particulares a lo largo del año tienen la particularidad que se pueden observar muchas más estrellas fugaces que en otras.  En esas noches se dice que hay una "lluvia de estrellas fugaces". Esto ocurre porque nuestro planeta, en su movimiento de traslación en torno al Sol, se encuentra con ingentes cantidades de polvo en determinados puntos de su órbita, barriendo literalmente a aquellas partículas que se encuentran en su recorrido, y que son las que vemos ingresar en la alta atmósfera.

¿Por qué hay zonas de la órbita terrestre con mucho polvo? La causa son otros cuerpos del Sistema Solar: los cometas. Estos cuerpos tienen en general un diámetro de unos pocos km, de forma irregular, como gigantescas montañas de hielos (hielo de agua en un 90% o más junto con hielos de otras sustancias como nitrógeno, monóxido y dióxido de carbono, amoníaco, y de otras sustancias), y mezclados con esos hielos existen enormes cantidades de polvo.

Cuando los cometas, en su movimiento orbital en torno al Sol se aproximan a éste (es decir se acercan la "perihelio") la radiación solar provoca que el hielo de la superficie se volatilice (es decir el cambio de estado de sólido a gaseoso) y ionices, y junto con ello se desprenden las partículas de polvo que estaban adheridas, conformando las conocidas colas cometarias. El polvo desprendido se mueve en torno al Sol en una órbita semejante al del cometa del que se originó. Y si el cometa tiene una órbita que cruza la de la Tierra, cuando nuestro planeta pasa por la zona del cruce "barre" a todas las partículas que se encuentren en su camino, originando las ya mencionadas "lluvia de estrellas fugaces".

La de esta noche es causada por el polvo que se desprendió de un objeto denominado 3200 Faetón, un antiguo cometa que ha perdido sus hielos. Debido a que su órbita cruza la terrestre, es considerado un "Asteroide Potencialmente Peligroso". Su diámetro es de unos 5 km por lo que las consecuencias de un impacto con la Tierra serían considerables: Faetón tiene la mitad del  diámetro del objeto que habría ocasionado la gran extinción Cretácica/Terciaria, en la que desaparecieron, entre otros grupos de seres vivos, los famosos dinosaurios.

Si se proyectan hacia atrás las trayectorias de los diversos meteoros correspondientes a una lluvia de estrellas fugaces, todas parecen reunirse en una región del cielo denominada "radiante", el punto de donde parecen provenir estos meteoros. En este caso, el nombre de Gemínidas se debe a que las estrellas fugaces surgen aparentemente de un punto del cielo que se encuentra en la constelación de Gemini (los "Gemelos"), próximo a la estrella Castor, la segunda más brillante de esta constelación.

Para observar este fenómeno no se requiere ningún instrumento mas que nuestros ojos. Se recomienda hacerlo en posición horizontal, en una reposera, de manera tal que el campo visual se encuentre completamente hacia el cielo. Pueden surgir en cualquier parte de la esfera celeste se recomienda observar desde un lugar apartado de las luces y contaminación urbana. En estas condiciones se podrán ver de 10 a 20 meteoros por hora entre las 00.00 y las 04.00 aproximadamente.

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bemy - juliaca · 22/08/2015 20:28 UT
las estrellas me encantan me traen paz mental
sabrina - argentina · 16/09/2014 16:37 UT
wowwwwwwwwwwwwwwwwwww
miqueas di marzio - en rosario · 30/05/2014 22:02 UT
en rosario cuertos lluvia de estrella dale mira
rosi - argentina · 30/12/2013 01:39 UT
Me encantoooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooo
miqueas - rosario · 14/12/2013 16:40 UT
Jesus Ramirez - San cristobal, Tachira, Venezuela · 14/12/2013 15:01 UT
Muy bueno.....me gustan estos temas del Universo infinito....envie mas informacion.....gracias
rosario - cumana · 10/12/2013 14:48 UT
mejusta
xavier - buenos aires · 06/12/2013 13:23 UT
me gustaria recibir un mapa similar o con un poco mas de información para poder orientarme mejor en la observación. Que sea apto para poder contrastar a cielo abierto,desde ya muchas gracias. atte. xavi.
rosario - caracas · 27/11/2013 21:04 UT
megusta mucho
julian - africa · 06/05/2013 15:45 UT
me quiero comprar el telescopioooooooooooooooooooooooooo para ver el universo
Carlos - Méxicoi · 15/12/2012 04:15 UT
Muy bien. ¿hace dónde mirar???
diana - mexico · 07/10/2011 23:40 UT
exelente informacion la Qee contiiene y una maravillosa imagen (Y) me encanta toO lo Qee tenga Qee ver con el universo
vic - tj mex · 01/10/2011 17:21 UT
buen mapa estelar me gusta
Geraldine - Argentina · 23/09/2011 14:19 UT
Esto es totalmente interesante y hermoso,un fenomeno imperdible.En Entre Rios ,en la casa de mi papa (Que esta en el campo)vi muchas "estrellas fugaces" con y sin telescopio.Fue algo genial

Saludos atodos
Ricardo Rovere - Buenos Aires · 02/01/2011 12:28 UT
Miu interesante la nota, felicitaciones !
Ruben - Buenos Aires · 16/12/2010 15:11 UT
Nadia: te aconsejo que cuando lluevan METEORITOS no salgas a la calle, ya que puede ser muy doloroso, ja ja.Hablando en serio, se denomina meteoritos a cualquier piedra espacial que logra atravesar nuestra atmósfera e impactar en la superficie de la Tierra.En el caso de las estrellas fugaces, son partículas que se desintegran por completo al penetrar en nuestra atmósfera.En la nota está muy bien explicado.Rubén
Nadia - capital federal · 15/12/2010 01:12 UT
Noooooooooo increible, hoy 14 de diciembre vi una lluvia de meteoritos por Villa del Parque, fue increible.. pense que era un avion o fuego no se.. ahora buscando a ver si decian algo en los noticieros o algun blog de informacion y cai aca y me di cuenta por la fecha.. es re lindo!!!
Marcelo - Berisso · 13/12/2010 02:36 UT
La inmensidad del cielo nos hace pensar en lo pequeño que somos
Leandro Cerrizuela - Santiago del Estero · 04/12/2010 03:43 UT
Este evnto es algo imperdible. Deberian darle mas defucion y protagonismo... El año pasado estubo increible y pude divisar 20 estrellas hermosas por asi decirlo... Me gustaria informarme mas y q lo difundan! EXITOS
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 30/11/2010 00:47 UT
Hola Ivan. La nota es del 2007, pero la lluvia de meteoros es anual, así que alrededor de la misma fecha se vuelve a dar cada año. Específicamente en 2010 el máximo de Gemínidas será el 14 de Diciembre (noche del 13 al 14)
ivan - rio gallegos santa cruz argentina · 28/11/2010 23:37 UT
eeii quiero hacer unas preguntitas a ver see alguien me la puede responder....es en el año 2010?? a q hora es??? xfa publiquenlo en mi facebook ivanssito sonrrissita....
humberto - tepatitlan jalisco · 03/10/2010 18:03 UT
lluvia de estrellas geminidas 2010 desde el dia 4 asta el 17 visible para el sur entre las 1:00am y las 6 am aproximadamente de 100 a 130 estrelas fugaces x hora
astrid flores - honduras · 17/09/2010 18:54 UT
es muy bonito
roxana - mexico · 17/08/2010 17:13 UT
tamy - salta argentina · 12/08/2010 23:44 UT
hola me gustaria saber cuando es la proxima lluvia de estrellas en el mas de agosto o septiembre plis
florencia fernandez - argentina bs as · 04/08/2010 13:49 UT
otra pregunta los deseos se cumplen ?
florencia fernandez - argentina bs as · 04/08/2010 13:48 UT
hola quieria saber las fechas de las lluvias de estrellas fugaces en el mas de agosto 2010 gracias
kelly - tijuas · 19/06/2010 05:36 UT
puess yo kisiera ber una lluvia de estrellas y pues ase poko mire una verde y pues mi deseo si se kumplio pero yo kisiera ber una lluvia y eso y mi edad es de 11 años
claudio - florencio varela · 24/04/2010 08:51 UT
ayer al rededor de las 19 30 hs en un sector del cielo se veia un resplandor color naranja y a un costado del mismo como surcando elcielo un meteoro
Mauro Muñoz - Rosario, Santa Fe, Argentina · 24/03/2010 15:15 UT
Hola, me interesaria saver cuales de todas las lluvias de estrellas se podran observar desde mi pais, saludos. Gracias.
Marta Rosa - Tierra del Fuego · 07/03/2010 02:40 UT
Hola, buenas noches, me gustaria saver, su tamaño, su distancia a la tierra y su tamaño. Desde ya muchas Gracias!Marta Rosa
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 30/01/2010 17:54 UT
Hola Inés. Es posible que se hayan tratando de satélites. ¿Era el mismo objeto que se movía y cambiaba la dirección de su movimiento o pueden haber sido objetos diferentes?
ines - tucuman · 30/01/2010 03:13 UT
HOLA A TODOS EN PRIMER LUGAR QUISIERA AGRADECER POR BRINDAR TANTO CONOCIMIENTO.BUENO AHORA LO QUE DESEO ES QUE SI ES POSIBLE DISIPEN UNA GRAN DUDA QUE TENGO, ANOCHE 28 DE ENERO DE 201O COMO A HS 21:00 MIRANDO EL CIELO PUDE OBSERVAR UNA ESTRELLA QUE SE MOVIA LENTA DE UN EXTREMO A OTRO EN EL CIELO,´PRIMERO PENSE QUE ERA SOLO MI IMAGINACION, PERO LUEGO VI OTRA MOVERSE CON IGUAL VELOCIDAD EN EL SENTIDO CONTRARIO A LA ANTERIOR Y ASI LOGRE VER VARIAS MOVERSE DE IGUAL FORMA, LA VERDAD ME SORPRENDIO Y EMPECE A INVESTIGAR PERO NADA LOGRO DISIPAR MI DUDA ASI QUE AGRADECERE A QUIEN ME AYUDE. GRACIAS
victoria - Puerto Montt · 29/12/2009 06:21 UT
Hola, primero que todo felicitaciones por el espacio tan entretenido e informativo.Escribo porque el dia 19 de diciembre de este año, un grupo de compañeros nos dirigimos hacia metri, una localidad alejada de la ciudad en la que se puede apreciar bastante bien el cielo nocturno, lo que nos facilitó la vista de numerosas "estrellas fugaces" y un fenómeno desconociado por todos los que estábamos ahí. Logramos ver lo que parecían dos estrellas alejándose y luego acercándose entre ellas. La verdad es que todos quedamos extrañados ya que se desplazaban sin dejar estela alguna ¿qué pueden haber sido? ¿es normal ver tantas "estrellas fugaces" o fue algo similar a una lluvia?Agradezco desde ya las respuestas
Ruben Barros - Buenos Aires · 02/11/2009 02:28 UT
Hola Sandra. Lo que viste es probable que haya sido la Estacion Espacial Internacional, que justamente en ese horario (entre las 18:38 y las 18:42 hs), paso por Cucuta, Colombia. Saludos
sandra hernandez - cucuta colombia · 02/11/2009 01:02 UT
hoy 01 de noviembre de 2009 al rededor de las 6:36 de la tarde vi algo q me causo mucha curiosidad el cielo estaba bastante depejado y vi como una de las estrellas se movia de una manera no muy veloz pero tampoco muy lenta de manera no se si decirles en linea recta y de un momento a otro desaparecio...alguien me podria decir q fue lo q vi?... gracias
MARI DANNYS - CUMANA · 23/09/2009 19:47 UT
BUENO PARA LOS Q NO ME CONOCEN MI NOMBRE ES MARI DANNYS ????????? QUISIERA DESIRLE Q ME GUSTAN LAS ESTRELLAS ¿¿¿ FUGAS???????? ´´´´ Y ADEMAS DE ESO CUANDO LAS VEO ME PONGO NERVISA ...... ES ALGO QUE ES DEMACIADO LINDO ,,, TENGO 14 AÑOS CUMPLO MIS 15AÑOS EL AÑO Q VIENE EL 11 DE ABRIL ??' Y ESTOY INTERESADA BUSCAR NOMBRES DE ESTRELLAS DE ESO ES EL MOTIVO DE MI FIESTA
maría José - Ecuador-Quito · 15/08/2009 13:38 UT
Hola quisiera saber una razón xq en el cantón de Quilanga de la ciudad de Loja en las noches el cielo se ve tan cerca y las estrellas igual, xq el 4 de Agosto del 2009 vi una estrella con un resplandor tan grande y que a lo lejos se iba perdiendo, tanto así q saben pasar muchas estrellas fugaces ahí.
karen - tijuana · 15/06/2009 02:14 UT
hola yo kiero conocer al universo y aklgun dia ver la lluvia de estrellas fugaces com dicen algunos que la vieron ok gracias por ver mi comentario(U)
Rubén Barros - Buenos Aires · 04/05/2009 14:47 UT
Hola Noelia.Ayer, a las 19:45 hs de Buenos Aires, pasó la ISS (Estación Espacial Internacional), justo por el lugar que vos decís.Se movía desde el SO al NE, bastante a la izquierda de la Luna, y por sobre las 3 Marías.En el momento de mayor altura sobre el horizonte llegó a los 54º, pero luego, al comenzar a bajar, se metió en el cono de sombra de la Tierra y desapareció (a los 53º)SaludosRubén
noelia - buenos aires · 04/05/2009 04:55 UT
hola a todos! necesito preguntarles por algo q vi hoy en el cielo! al lado de una estrella bastante brillante vi pasar una estrella d igual tamaño y color aparentemente y se movia d manera lenta en linea recta y constante!! al verla, dije: uy parece una estrella moviendose, pero lo dije en broma al principio, pero despues d unos segundos d ver mejor q era identica a la estrella q estaba cerca d esta y ver q no era un avion (porque no tenis luces como las d una avion, parpadeantes) ni una estrella fugaz (porque hubiese durado muy poco) no podia creer lo q veia, desgraciadamente siguio su curso detras d un edificio, me pare para buscarla pero ya no la vi mas...mi pregunta es: ¿es correcto lo q vi, una estrella puede trasladarse asi?realmente me impacto y me intriga saber la respuesta. Ah! la vi alrededor d las 21 hs hoy domingo 03 de mayo de 2009 a la izquierda d la luna ("q tenia agua" bastante a la izquierda, la estrella q estaba firme se encontraba por encima de las "tres marias" si mal no recuerdo y la estrella "viajante" se movio d izquierda a derecha (mas o menos del O al NE)bueno, espero respuesta, muchisimas gracias y ojala discipen mi intriga!
patricia - lomas de zamora · 22/03/2009 09:52 UT
22 de marzo de 2009 Siendo las 6 am una estrella fugaz apareció a unos 40 grados al noreste, desviándose hacia el este y luego despareció. Al principio la confundí con un avión .Si la viste , me gustaría compartir esa experiencia.
taty - Valdivia, Chile · 01/03/2009 18:06 UT
Yo vi especie de estrella fugaz, fue el dia viernes 21-02-09, como a las 22:30 hrs. una luz inmensa que duro algunos segundos, nunca habia visto algo asi, demasiado precioso. Aun no se de qué se trato realmente.
faskia638 - Barbanza - Galicia · 22/02/2009 11:35 UT
En la noche del viernes, hacia las 22:00 h de la noche avistamos lo que podría se la caída de un esteroide, dejando una cola muy bonita de luz, no era como las estrellas fugaces, fina, era mucho más gruesa, que a medida que iba cayendo se fue apaganco. Fué espectacular, y muy emocionante. Nunca antes habia visto nada igual. ¿Alguien más la vió?
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 02/02/2009 16:20 UT
Hola Valeria. Gracias por dejar tu comentario. Sobre tu consulta, probablemente se trató de un "Iridium Flare" (o flare de Iridium) Los Iridium son satélites de telefonía global que poseen 3 antenas planas y muy reflectantes. En ciertas ocasiones, cuando la geometría entre el satélite, el Sol y el observador coinciden, una de las antenas reflejan la luz del Sol de tal forma que se ve un brillante destello que aumenta progresivamente de brillo, llega a un máximo y luego disminuye, todo mientras el satélite se desplaza lentamente por el cielo. Más información: Astronomía Sur.
Valeria - Bs As, Argentina · 02/02/2009 15:16 UT
HolaEn una plaza cerca de mi casa vimos como unas estrellas fugaces, pero no iban TAN rapido como estas, iban lentas, creimos que eran aviones, pero los aviones tienen dos luces y una luz que titila... Pero lo que vimos era una ESTRELLA y de vez en cuando se alubraba más... y luego se desvanecia... como si la atmósfera la hiciera desaparecer.¿Pueden explicarme esto? ¿Qué son? ¿Porqué sucede esto?V@£€®!@ & @¥€£€N
PEDRO NELL - QUITO ECUADOR · 05/12/2008 00:09 UT
EN LA NOCHE DEL 24 DE DICIEMBRE DEL 2007 VIMOS HACIA EL CIELO CON MI FAMILIA UNA ESPECIES DE DE AVES BLANCAS GUGANTES QUE REVOLOTEABAN COMO COMETAS INFANTILES ; ERAN COMO LAS 11 DE LA NOCHE, NOS CANSAMOS DE VERLAS QUE REVOLOTEABAS . POR LA LUZ DE LA CIUDAD SE LAS PODIA VER COMO APROXIMADAMENTE A 200 METROS DE ALTURA . QUE PODRIAN SER? AUN NOS PREGUNTAMOS?
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Argentina · 30/10/2008 16:35 UT
Estimado Monce, la próxima lluvia de meteoros importante y observable desde el hemisferio sur serán las Gemínidas, el próximo 13 de diciembre.
monce - chocaman · 28/10/2008 19:51 UT
solo quisiera saver cuando es otra lluvia de estrellas, de lo demas me parece muy interesante esta pagina, por que a mi en lo particular me encanta la astronomia, pues me doy cuenta de las maravillas que Dios ha creado y de lo fantastico que es el
MaLeNa... o_O - LiMa · 12/10/2008 18:22 UT
wenO miren me parece mUy bien esta pagina es mUy edUcativa..y me enkanta a pesar de mi cOrta edad de 11 añitOs me encanta esta pafina...mUchas gracias..y que DiOs lOs vendiga...cUidense/*malena/*
yesenia/peru - lima · 11/10/2008 23:59 UT
**saben chicos y chicas mi ran sinpatia es conocer los planetas ,las estrellas poderlas tocar me da una gran curiosidad...mi edad es 12 añitos ......byeeeeee**
daniela - popayan · 05/08/2008 19:45 UT
MI SUEÑO ES CONOCER EL UNIVERSO CUANDO EN LAS CLASES DE SOCIALES ME HABLAN DEL UNIVERSO ME PONGO A PENSAR EN LA LUNA LOS PLANETAS LAS ESTRELLAS ETC MI EDAD 12 AÑOS