Sur Astronómico

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Lunar X

Enzo De Bernardini
Viernes 15 de mayo de 2009
Observación

El día lunar posee una duración de 29d 12h 44m 2.8s [1]. Denominado mes sinódico, se corresponde al tiempo transcurrido entre dos lunas nuevas. En ese período los observadores desde la Tierra podemos ver a la Luna pasar por todas sus fases, viendo como la luz avanza sobre las zonas a oscuras, desde los finos crecientes hasta la Luna llena, para luego ver menguar hasta la Luna nueva. Sin duda las áreas más atractivas para la observación son las del terminador: la línea que divide la zona iluminada de la zona oscura, el día y la noche, donde las sombras son más pronunciadas y las características superficiales se hacen más evidentes.

Es en horas cercanas al cuarto creciente en las que se puede ver emerger desde las sombras del terminador lunar una forma que se asemeja a la letra X y que se mantiene visible durante algunas horas flotando en la oscuridad de la zona aún no iluminada por el Sol. Puede darse algo antes o algo después del momento del cuarto creciente, dependiendo del valor de la libración (movimientos de oscilación respecto al observador). Se localiza en las coordenadas 25.3°S, 0.9° E y posee un diámetro de unos 70 kilómetros [2], lo que la hace fácilmente observable con telescopios pequeños y binoculares de aumentos moderados (unos 15x por ejemplo) adecuadamente fijados sobre un trípode para mejor estabilidad. La X se forma gracias a un juego de luces y sombras entre los cráteres La Caille, Blanchinus y Purbach. Al encontrarse al noroeste del cráter Werner, esta característica también es conocida como Werner X [3], aunque se la puede encontrar nombrada como Purbach X, Blanchinus X o simplemente Lunar X.

Localización del Lunar X

El Lunar X no es una marca definida en la superficie lunar, como lo sería un cráter o una cadena montañosa, sino que se trata de una característica óptica transitoria: se forma solo bajo ciertas condiciones de iluminación en las cuales se puede apreciar una X totalmente iluminada y rodeada de oscuridad, mientras que su duración es limitada, ya que al avanzar el terminador la luz del Sol baña la zona y la X desaparece entre el terreno escarpado y los cráteres circundantes que la forman.

En la siguiente fotografía se muestran marcados los principales cráteres cercanos al Lunar X. Purbach se localiza inmediatamente al oeste (izquierda) de la X.

Cráteres cercanos al Lunar X

Para poder observar esta enigmática forma creada por la luz, debemos tener en cuenta la co-longitud (c), es decir, la longitud selenográfica (λ) del terminador matutino (λE, donde el Sol está saliendo), el cual se mide desde el meridiano central hacia el oeste, de 0° a 360°. La X totalmente formada puede ser observada cuando la co-longitud ronda los 359° y el terminador matutino cae sobre la línea de longitud de 1°E, ya que λE = 360°-c, con c = 359° [4].

Como podemos deducir, una vez por cada mes sinódico el Sol debe salir, por definición, en la longitud de 1°E, formando la X y dando una oportunidad de observación. La dificultad principal es encontrar un momento tal que se reúnan las condiciones adecuadas, a saber:

  • Co-longitud igual o cercana a los 359°
  • Luna sobre el horizonte local
  • Preferentemente de noche
  • Clima favorable

Con estas condiciones, un observador dado en un punto particular de la Tierra tendrá una oportunidad de observación favorable a razón de una cada dos meses, descontando las condiciones climáticas locales.

La observación del Lunar X idealmente debe comenzarse antes del horario máximo (co-longitud de 359°), para así poder observar como la X comienza a formarse en las afueras del terminador.  Iniciando la sesión alrededor de los 358° de co-longitud, esto es unas 2 horas antes del máximo, lo primero que notaremos será la emersión de un pequeño pico el oeste de Blanchinus, cráter que aparecerá en sombras y de forma algo rectangular. Luego de 20 minutos se transformará en una corta línea diagonal que más tarde formará la sección inferior izquierda de la X (tomando como arriba el norte lunar, con el este a la derecha). A esta línea la veremos acompañada de otra pequeña parte iluminada al norte, que luego representará la sección superior izquierda de la X. A medida que pasan los minutos diferentes partes comenzarán a ser iluminadas para finalmente formar una X completa, bañada en luz y flotando independiente en la oscuridad del terminador lunar.

La lista a continuación muestra las próximas fechas en donde la co-longitud será de 358°, dando la posibilidad de observarlo completo. Cada observador deberá determinar si al momento indicado (en Tiempo Universal) o en las horas posteriores la Luna se encuentra sobre el horizonte local y si, idealmente, es de noche.

                       Terminadores        Punto sub-solar   Libración           
Fecha Hora (UT) Mañana Noche Colong Lat Long Lat

03/04/2017 23:21:36 2.000°E 178.000°W 358.000 -1.039 4.422 4.013
03/05/2017 11:37:25 2.000°E 178.000°W 358.000 -1.468 6.888 1.005
01/06/2017 23:06:03 2.000°E 178.000°W 358.000 -1.494 6.888 -2.708
01/07/2017 10:05:43 2.000°E 178.000°W 358.000 -1.124 6.257 -5.547
30/07/2017 21:01:00 2.000°E 178.000°W 358.000 -0.458 4.787 -7.061
29/08/2017 08:18:11 2.000°E 178.000°W 358.000 0.336 1.855 -7.319
27/09/2017 20:19:42 2.000°E 178.000°W 358.000 1.051 -0.478 -5.501
27/10/2017 09:18:00 2.000°E 178.000°W 358.000 1.487 -3.637 -3.294
25/11/2017 23:10:42 2.000°E 178.000°W 358.000 1.505 -6.490 0.367
25/12/2017 13:39:57 2.000°E 178.000°W 358.000 1.083 -6.771 3.932

Pueden realizare una variedad de cálculos, incluyendo la de esta y otras co-longitudes, utilizando el software LTVT (Lunar Terminator Visualisation Tool)

En la siguiente secuencia fotográfica puede verse la evolución completa, desde una co-longitud de 358° sin rastros de la forma hasta pasados los 359°, donde la X comienza a desdibujarse cuando el Sol baña de luz los cráteres circundantes, comenzando a dar un efecto de X más grande pero de extremos inferiores curvos. La secuencia completa cubre cerca de 3 horas de observación logradas junto con Rodolfo Ferraiuolo utilizando un telescopio SC de 5" y cámara Sony DSC-W5 en proyección afocal con ocular de 32 mm desde la ciudad de San Rafael, provincia de Mendoza, Argentina, entre el 1 y 2 de Mayo de 2009.

Secuencia Lunar X

Por el tamaño de la forma, este fenómeno es fácilmente observable con telescopios pequeños. Con binoculares 7x50 sobre un trípode llegaremos a notar una zona iluminada e irregular pero no se definirá la forma característica. Ya con binoculares 15x70, también fijados sobre un trípode, podrá observarse sin problemas la X perfectamente definida, así como una tenue pero evidente luz de cenicienta sobre la zona no iluminada.

Puede verse un video de la la evolución de la X a intervalos de 10 minutos en la página dedicada al Lunar X en Astronomía Sur.

Invitamos a todos los entusiastas lunares a observar y enviar sus notas de esta curiosidad creada por la luz y sombra en la intrincada topografía lunar. Estando al alcance de una gran variedad de instrumentos, solo basta aguardar el momento ideal y disfrutar del espectáculo.

Referencias:

[1] "Atlas of the Moon", A. Rükl, p.19.
[2] "Lunar X"
[3] "The Lunar X Files: a fleting vision near the crater Werner"
[4] "Atlas of the Moon", A. Rükl, p.212-213

Más sobre observación lunar:

- Observación Lunar – Astronomía Sur
- Mapa Lunar – Astronomía Sur


 
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Renan - Chile · 10/12/2013 01:56 UT
Lunar X perfectamente observable en estos momentos con binoculares 15 x 50.
"X" muy brillante y como flotando en la oscuridad.
Gracias por vuestra detallada explicación
juligan - españa · 10/11/2013 20:20 UT
Me he empeñado en fotografiar la x este invierno con mi equipo, gracias a ti puedo calcular para apartir de enero si no lo consigo en diciembre, gracias
Estrella Santi - México · 01/06/2012 17:26 UT
Muy buena explicacion sobre los temas que en esta pagina publican siguan asi y las imagenes estan del 10. !!!!!FELICIDADES POR ESTA GENIAL PAGINA¡¡¡¡¡¡¡¡
sergio carlos galarza - casilda · 11/01/2011 20:12 UT
Esta nota es perfecta. Les agradezco infinitamente.
Ruben Becerra - Jachal · 29/06/2009 23:29 UT
que buena ondan que tiran con estas curiciodades voy a ver si la puedo ver y luego les cuento saludos a todos chula de Jachal