Sur Astronómico

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R136a1: la estrella más masiva

ESO - European Southern Observatory
Viernes 23 de julio de 2010
Noticias
R136a1: la estrella más masiva

Usando una combinación de instrumentos del Very Large Telescope de ESO, astrónomos descubrieron las estrellas más masivas encontradas hasta ahora, una de ellas con una masa de nacimiento de más de 300 veces la del Sol, el doble del límite aceptado actualmente de 150 masas solares. La existencia de tales monstruos –millones de veces más luminosos que el Sol, que pierden masa a través de vientos muy poderosos- podría proporcionar una respuesta a la incógnita de "¿cuán masivas pueden ser las estrellas?".

Un equipo de astrónomos dirigido por Paul Crowther, profesor de astrofísica de la Universidad de Sheffield, utilizó el Very Large Telescope (VLT) de ESO, así como información de archivo del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA para estudiar en detalle dos cúmulos jóvenes de estrellas: NGC 3603 y RMC 136a. NGC 3603 es una fábrica estelar donde las estrellas se forman intensamente en las extensas nubes de gas y polvo de la nebulosa, ubicada a 22000 años-luz de distancia del Sol. RMC 136a (más conocido como R136) es otro cúmulo de estrellas calientes jóvenes y masivas, ubicado dentro de la Nebulosa de la Tarántula en una de nuestras galaxias vecinas, la Gran Nube de Magallanes, a 165000 años-luz de distancia.

El equipo encontró varias estrellas con temperaturas superficiales sobre los 40000 grados: unas siete veces más calientes que nuestro Sol, algunas decenas de veces más grandes y varios millones de veces más brillantes que éste. Comparaciones con modelos indican que varias de estas estrellas nacieron con masas superiores a 150 masas solares. La estrella R136a1, encontrada en el cúmulo R136, es la estrella más masiva que se haya descubierto, con una masa actual de 265 masas solares y una masa al nacer de unas 320 veces la del Sol.

RMC 136a

El cúmulo estelar RMC 136a, en la Nebulosa de la Tarántula, dentro de la Gran Nube de Magallanes. Credits: ESO/P. Crowther/C.J. Evans

En NGC 3603 los astrónomos pudieron también medir directamente las masas de dos estrellas que pertenecen a un sistema estelar doble, como una validación de los modelos utilizados. Las estrellas A1, B y C en este cúmulo poseen al nacer masas estimadas superiores o cercanas a 150 masas solares

Si R136a1 reemplazara al Sol en nuestro Sistema Solar, sobrepasaría al Sol tanto como el Sol sobrepasa actualmente a la Luna llena. "Su alta masa reduciría el largo del año de la Tierra a tres semanas y bañaría a la Tierra con una radiación ultravioleta increíblemente intensa, haciendo imposible la vida en nuestro planeta", dice Raphael Hirschi, de la Universidad Keele y parte del equipo.

El equipo también estimó la masa máxima posible de las estrellas dentro de estos cúmulos y el número relativo de estas estrellas más masivas. "Las estrellas más pequeñas tienen un límite de más de unas 80 veces más que Júpiter, bajo el cual son 'estrellas fallidas' o enanas marrones", dice el miembro del equipo Olivier Schnurr del Astrophysikalisches Institut Potsdam. "Nuestro nuevo descubrimiento apoya la visión previa de que también hay un límite superior que determina cuán grande pueden llegar a ser las estrellas, si bien ese límite se incrementó por un factor de dos, hasta unas 300 masas solares".

Dentro de R136, sólo cuatro estrellas tuvieron al nacer más de 150 masas solares, sin embargo son responsables de casi la mitad del viento y del poder de radiación de todo el cúmulo, que comprende aproximadamente unas 100000 estrellas en total. R136a1 por sí sola energiza sus alrededores en un factor de más de 50 comparado con el cúmulo de la Nebulosa de Orión, la zona de formación de estrellas masivas más cercana a la Tierra.

R136a1 no es sólo la estrella más masiva que se haya encontrado, sino que también es la más luminosa, unas 10 millones de veces más que el Sol. "Debido a la rareza de estos monstruos, creo que es improbable que este nuevo récord sea superado dentro de poco", concluye Crowther.

Más información e imágenes en el artículo original.

R136a1

Representación artística de los tamaños relativos de estrellas típicas, junto a R136a1. Credits: ESO/M. Kornmesser


 
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blubly - francia · 26/11/2014 15:58 UT
brutal
impresionante para mi la esstrella mas grande del mundo
imbert - panama · 26/11/2013 15:56 UT
Me encantas los nuevos decubrimientos sobre astrononía, me fascina esta ciencia, esperamos que encuentren vida similar a la nuestra en otro planeta en el universo.
Lientur - Chile · 07/12/2012 14:31 UT
Gran descubrimiento. nos ayudara mucho a entender mejor como nacen, viven y mueren las estrellas.
Por cierto, no confundan grande con masivo, R136a1 es la estrella mas masiva descubierta hasta ahora, pero no la mas grande, ese escaño lo ocpua NML Cygni
lucas - uruguay · 24/07/2011 22:54 UT
oigan vy canis majoris es muchisimo mas grande que r136a1, pero magallan una megagignate violeta es tan grande que super a vy canis majoris tamto como supera al sol.asi que chau a r136a1 y hola megallan la mas grande del universo descubierta el 21 de febrero de 2011
Espiridión Mac Royer - Ch. Ch. Mex. · 27/12/2010 19:09 UT
No pus, si que nos sorprende el Universo cada vez mas Estamos en Frecuencia.
CAMILA ANDREA CUBAS BARDALES - LIMA-PERU · 15/11/2010 17:05 UT
me parece genial ke aiguan en contrado los cientificos una mas grande que el sol asta supero a Canis Majoris cosa ke es sorprendente, espero ke esto sea verdad pues ya saben lueguo resulta ser un error y termina ciendo un planeta ,etc y no una estrella.saludos a todosQUE MARAVILLOSO ES EL UNIVERSO NO? SIGAN DANDO SU OPINIONBYA BYA YEAH
marco - arequipa · 12/08/2010 03:45 UT
no esta es una estrella joven pero durara poco tiempo acabara tal vez como hipernova quiza no quede ni siquiera un agujero negro,vy canis majoris es una estrella vieja que esta al final de su vida.
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 05/08/2010 02:32 UT
Betty, te debés de estar confundiendo con otra estrella, o quizá con algún planeta, como Venus, porque esta estrella no es visible a simple vista. Se encuentra dentro de un cúmulo de estrellas, fuera de nuestra galaxia.
betty - merida venezuela · 05/08/2010 02:19 UT
en mi vida jamas mis ojos han contemplado tanta belleza en el cielo me gusta contemplarlo todos los diias por las noches, Esta estrella R136a1, me encanto su luz tan espectacular
bETTY - MERIDA VENEZUELA · 05/08/2010 02:15 UT
increible de espetacular belleza, me encanta su brillo, es tan grande que me dio un sustito cuando la vi por primera vez en el firmamento. Esas maravillas son los regalos de Dios, pero muchos no lo aprecian, ni siquiera miran el cielo, dar gracias a DIOS el creador de todo el universo, por todo lo que nuestros ojos comtmplan
Alberto - Querétaro · 27/07/2010 18:37 UT
La verdad ami me gusta mucho eso de las contelaciones y el espacio es maravilloso lo unico malo en este universo creo es este planeta en el que avitamos jaja!Pero bueno muy bien otra prueba que nos da el universo para darnos cuenta lo insignificantes que somos ante otros miles de billones panetas mas =D
Dexter - Quito · 27/07/2010 09:30 UT
Pues no,,, Antonio, Vy Canis Majoris sigue siendo la mas grande,,, R136a1 es la más masiva,,,, es decir que tiene una masa superior, cosa distinta al tamaño, Por ejemplo, una hipergigante como VY a pasado a serlo despues de consumir su hidrógeno, y expandirse, debilitando su concentración másica, asi VY tiene unas 40 masas solares... En cambio R1361a a pesar de ser muy grande tiene una masa de 265 veces la del sol, lo que la hace muy masiva, lo que me pregunto yo es en qué etapa de vida irá R1361a porq si no ha pasado su etapa de expansión, bien podría llegar a ser mucho mas grande q VY Canis Majoris
hans - santiago · 26/07/2010 00:34 UT
kmo c puede ver esto es lo max.. k los cientifikos ayan descubierto y creo k sera imposible k encuentren otra mas grande...bno ojala no afecte en algunos años mas a la tierra......
crstian - catamarca · 25/07/2010 14:16 UT
Creo que el desproporcional desgate de la masa se redusiria en unos cuantos miles de años, ya que el tamaño incrementa las esplociones y los vientos en la superficie. solo hemos puesto atencion de algunos cuadrantes oscuro.Pero, creo que masas 50 veces mas grandes de R 136 a1, existen y que en algun lugar del espacio es propicio para el nacimiento de estrellas masivas,como tambien creo que las estrellas masivas se encuentran en las nebulosas mas densas que podrian ser cunas de estrella, como fue alguna vez el nacimiento de nuestro sol
Samuel Tapia - Copiapo · 25/07/2010 06:19 UT
Extraordinario descubrimiento que cambia la actual teoria de la formacion de las estrellas. Muy dificil de imaginar la gigantesca masa de estas estrellas y su destino final. Sera un agujero negro?Saludos
ANTONIO - PACHUCA · 25/07/2010 00:10 UT
pues que gran descubrimiento ahora pues dicen que es la estrella mas grande y en tonses la hipergigante roja vy canis majoris ya fue desplomada. saludos esperos su respuestas.