Sur Astronómico

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Cometa C/2010 X1 Elenin

Enzo De Bernardini
Viernes 19 de agosto de 2011
Observación
Cometa C/2010 X1 Elenin

Utilizando un telescopio remoto de 45 cm de apertura ubicado en Mayhill (EEUU), el 10 de Diciembre de 2010 Leonid Elenin, desde Lyubertsy (Rusia), realizó el descubrimiento del cometa que luego llevaría la denominación de C/2010 X1 Elenin.  Al día siguiente fue confirmada la apariencia cometaria del objeto con imágenes obtenidas desde el Majdanak Observatory en Uzbekistan, observándose la forma de lágrima y una coma difusa de 6" de diámetro en las fotografías obtenidas por A. Sergeyev y A. Novichonok.

Se cree que este cometa probablemente proviene de la Nube de Oort, una enrarecida región de cuerpos helados, fácilmente perturbables por el paso de estrellas cercanas a lo largo de los eones. Antes de ingresar a la región planetaria se estima que su período orbital rondaba los 5.7 millones de años, con un afelio de 63800 Unidades Astronómicas (poco más de 1 año luz). Recordemos que 1 Unidad Astronómica (UA) es equivalente a la distancia media entre la Tierra y el Sol. Al acercarse progresivamente al Sol la órbita del cometa Elenin fue siendo modificada por las perturbaciones provocadas por las masas planetarias, calculándose actualmente un período orbital de unos 11800 años, y una distancia en el afelio de 518 Unidades Astronómicas (se llama afelio a la máxima distancia entre el Sol y el objeto)

C/2010 X1 Elenin

Diagrama de la órbita del cometa C/2010 X1 Elenin con los puntos de mayor interés

Actualmente el cometa presenta una magnitud cercana a 8, estimándose que podría alcanzar magnitudes algo más brillantes que 6. De esta forma quizá permita su detección a simple vista desde cielos oscuros para las fechas posteriores al perihelio, el cual será el 10 de Septiembre (con el cometa a 0.48 UA del Sol y a 0.71 UA de la Tierra). La elongación (distancia angular aparente entre el Sol y el cometa) irá disminuyendo progresivamente hasta que el 26 de Septiembre se encuentre en conjunción con el Sol (pasando entre el Sol y la Tierra, y ubicándose a 0.38 UA de nuestro planeta). El máximo acercamiento a la Tierra ocurrirá el 16 de Octubre, donde el C/2010 X1 Elenin se encontrará a 0.23 UA de distancia. En el gráfico superior pueden verse las posiciones relativas del cometa y la Tierra en las fechas mencionadas.

Al pasar entre la Tierra y el Sol algunos comentarios sostienen que las partículas de polvo que forman a cola del cometa pueden llegar a iluminarse y dar un gran show gracias a la dispersión de la luz solar. Los momentos ideales serán antes y después de la conjunción, mientras la elongación lo permita ya que en su máximo acercamiento aparente se encontrarán separados por menos de 2°. Para el hemisferio sur la época más favorable es antes de la conjunción.

C/2010 X1 Elenin

El cometa C/2010 X1 Elenin el 31/08/2011

Hasta finales de Septiembre el C/2010 X1 Elenin será observable después del atardecer, y gracias a su baja inclinación orbital (1.8°) lo encontraremos en las cercanías de la eclíptica. Luego de la conjunción con el Sol el cometa será nuevamente observable, pero antes del amanecer. A continuación se listan las fechas más relevantes:

  • 31/08/2011 - Formando un triángulo amplio con la Luna y Saturno.
  • 09/09/2011 - Localizado a 8' de NGC 4697 (galaxia, mag. 9.2, Virgo)
  • 10/09/2011 - Perihelio (0.48 UA del Sol, 0.71 UA de la Tierra)
  • 13/09/2011 - Cruza la eclíptica de sur a norte.
  • 20/09/2011 - Pasa a 2° de Porrima (gamma Virginis)
  • 21/09/2011 - Pasa a 1° de Venus (favorable dependiendo de la ubicación del observador)
  • 26/09/2011 - Conjunción con el Sol (0.62 UA del Sol, 0.38 UA de la Tierra)
  • 07/10/2011 - Pasa a ~1° de las galaxias M 105, M 96 y M 95 (Leo)
  • 13/10/2011 - Pasa a ~20' de NGC 2903 (galaxia, mag. 9.8, Leo)
  • 16/10/2011 - Máximo acercamiento a la Tierra (0.96 UA del Sol, 0.23 UA de la Tierra)

Como nota final, este cometa ha despertado comentarios irrisorios y ciertamente ridículos, asociándolo a eventos naturales aquí en la Tierra (como ser: terremotos, tsunamis, etc). Por supuesto, esto no tiene ningún sentido, el cometa no va a tener ningún efecto de ninguna clase y no presenta ningún peligro de ningún tipo. Pueden leer un artículo al respecto en las noticias del JPL.

Actualización 30/08: recientes reportes indicando una disminución de brillo y el núcleo elongado parecen indicar la posibilidad de que el cometa Elenin se esté fragmentando. Esto afectaría las previsiones futuras y probablemente perjudique las posibilidades de observación.

Actualización 25/10: Observaciones visuales y luego tomas fotográficas han confirmado que los remanentes del desintegrado cometa Elenin son detectables con telescopios medianos y grandes y en tomas de larga exposición, en una posición cercana a la indicada por las efemérides.

Buenos cielos y observaciones.


 
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JAN CARLOS PEÑATE ARGUELLO - GUATE · 26/09/2011 14:18 UT
GACIAS
sergio - cordoba- argentina  · 20/09/2011 10:49 UT
para leer
Alejandro - bs as · 05/09/2011 13:20 UT
Si se fragmenta no podria suceder q esos fragmentos pierdan velocidad pero continuen la orbita trazada, lo cual podria causar el encuentro de la Tierra en su traslacion con dichos fragmentos, tengo entendido que la orbita del cometa cruza la nuestra. Se me ocurrio al leer la nota de su posible fragmentacoin, ya que estando completo y viendo su orbita no hay encuentros aparentes que temer con la Tierra.
adrian - buenos aires · 05/09/2011 00:15 UT
bueno se dise que entre las fechas 20 y 27/9/2011 e se espera un terremoto grande por la alineacion de la tierra elinin y el sol si no pasa nada me quedare mas tranquilo.
Augusto D'Angelo - Casilda (Santa Fe) · 26/08/2011 13:30 UT
Excelente informe gente; no tiene desperdicio como siempre.Felicitaciones!
Esteban Josue Andrada - Mar del Plata · 19/08/2011 18:12 UT
Que se cumplan las mejores expectativas ... Con respecto a los “anuncios de desastres” sin dudas son grandes farsantes que lo único que hacen es alarmar a la gente sin sentido...Para comentarles a mis amigos astronómicos, hace unos días me llegó un mail, como el de “la historia de Marte que se vería como la luna“, pero esta vez con el cometa elenin.Sera tal vez un buen cometa para ver... Solo esoME GUSTO MUCHO EL ARTICULO, y como se explico el tema, es mas lo envíe a algunos amigos que le gustan los cometasSaludos desde Mar del Plata