Sur Astronómico

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Cometa PANSTARRS

Enzo De Bernardini
Lunes 28 de enero de 2013
Observación
Cometa PANSTARRS

El cometa C/2011 L4 PANSTARRS fue descubierto en Junio de 2011 por astrónomos de la Universidad de Hawaii utilizando el sistema Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System), un conjunto de cámaras, telescopios y sistemas informáticos que regularmente rastrea al cielo realizando fotometría y astrometría de gran precisión. Detectando las diferencias entre las imágenes obtenidas con anterioridad el instrumental tiene el potencial de encontrar nuevos objetos -como estrellas variables, asteroides y cometas- siendo su misión principal el descubrimiento de objetos cercanos a la Tierra que puedan representar un riesgo de impacto. Al momento de su descubrimiento el cometa PANSTARRS se localizaba a 1200 millones de kilómetros de la Tierra, brillando en magnitud +19.

Con una inclinación orbital de 84º su recorrido hacia el Sistema Solar interior lo llevará a cruzar el plano de la eclíptica de sur a norte, alcanzando el máximo acercamiento a la Tierra de 1.10 UA el día 5 de Marzo y el perihelio (mínima distancia entre el cometa y el Sol) el 10 de Marzo cuando pase a solo 0.30 UA del Sol (Unidades Astronómicas; 1 UA = 149.5 millones de kilómetros), una distancia al Sol menor a la órbita de Mercurio. El siguiente gráfico muestra una perspectiva del Sistema Solar, con la trayectoria del cometa y la posición de los planetas para la fecha del perihelio.

Cometa PANSTARRS

Actualmente el cometa PANSTARRS se encuentra en la constelación de Corona Australis moviéndose en dirección este. Cruzará por Telescopium rozando el límite con Sagittarius mientras disminuye su elongación (distancia aparente al Sol) desde 38º el 28/01 a 28º el 28/02, un mes mas tarde, siendo observable desde el hemisferio sur antes del amanecer y hacia el horizonte sudeste. Su observación se dificultará por la luz crepuscular del amanecer y por la disminución de la elongación, que lo acercará al Sol y al horizonte.

Cometa C/2011 L4 PANSTARRS

La animación superior muestra la trayectoria del cometa desde una latitud intermedia (como Buenos Aires), mirando hacia el horizonte sudeste (SE) antes del amanecer. Se recomienda comenzar la búsqueda temprano (alrededor de las 04:00 en la primer mitad de Febrero), especialmente si se dispone de un buen horizonte sudeste, para localizar el cometa antes de la interferencia de la luz crepuscular.

Los momentos mas relevantes hasta el perihelio son los siguientes:

  • 01/02 - Pasa a 36' de la estrella beta 2 Sagitarii (mag. 4.3)
  • 10/02 - Pasa a 2.5º de la estrella alpha Indi (mag. 3.1)
  • 20/02 - Pasa a 40' de la estrella lambda Indi (mag. 4.5)
  • 26/02 - Localizado a 2.6º de Fomalhaut (alpha Pisces Austrinus, mag. 1.2)
  • 27/02 - Localizado a 2.9º de Fomalhaut (alpha Pisces Austrinus, mag. 1.2)
  • 05/03 - Máximo Acercamiento a la Tierra (1.10 UA)
  • 10/03 - Perihelio (0.30 UA)

Desde el 18/02 la observación puede facilitarse después del atardecer si se dispone de buena vista hacia el sudoeste, con el cometa a 30º del Sol, pero a escasa altura sobre el horizonte vista desde cielos australes. Con el transcurso de los días se moverá en dirección noreste sin mejorar su situación respecto a la altura. En su mayor acercamiento a la Tierra (05/03) la elongación será de 17º, observable con la dificultad de la cercanía al Sol, lo que requerirá de un horizonte despejado y cielos transparentes para ganar en oscuridad mientras el cometa baja en altura. Es posible que entre el 28/02 y el 05/03 sea el mejor momento para su observación.

El siguiente mapa muestra una situación de observación favorable, con un cometa brillante observado desde una latitud media sur luego del atardecer del 2 de Marzo, con una elongación de 20º, una altura de 6º, y una altura del Sol de 13º bajo el horizonte (algo de luz crepuscular aún presente) Recordar que las colas de los cometas (una cola de polvo y otra cola de iones) siempre apuntan en dirección contraría al Sol y no necesariamente indican el sentido de movimiento del objeto, ya que es el viento solar y la presión de la radiación las que las generan.

Cometa PANSTARRS desde Buenos Aires

Según las estimaciones el cometa puede alcanzar brillos que lo hagan observable incluso a simple vista, llegando a magnitudes negativas tales como -0.2 al momento del perihelio (10/03), cuando se encuentre a 15º del Sol. Las circunstancias no son muy favorables a los observadores del sur, y aunque la naturaleza muchas veces impredecible de los cometas puede deparar sorpresas, es posible que un par de binoculares y un horizonte limpio sean la mejor estrategia. No debe descartarse tampoco un incremento de brillo inesperado que mejore las posibilidades de observación.

Cometa C/2011 L4 PANSTARRS

La animación superior muestra al cometa PANSTARRS después del atardecer y mirando desde dirección sudoeste a oeste. Desde el hemisferio sur y en las fechas alrededor del 18 de Febrero el cometa será observable tanto antes del amanecer como después del atardecer, siempre cerca del horizonte y compitiendo contra la luz crepuscular.

Luego de cruzar la eclíptica de sur a norte el 12 de Marzo el cometa PANSTARRS tomará dirección norte, dejando de ser un objeto para ser observado en latitudes medias australes, cruzando de Pisces a Andromeda, pasando en las cercanías de la Galaxia de Andromeda (M 31) del 2 al 5 de Abril y entrando en Cassiopeia el 8 de Abril, luego Cepheus (29/04) y pasando a 5º de Polaris (alpha Ursae Minoris) el 27/05.

Si el cometa alcanza brillo suficiente, podrá ser fotografiado utilizando una sencilla cámara digital y algunos segundos de exposición. Se recomienda fijar la misma sobre un trípode y utilizar la función de timer para programar el disparo.

El siguiente esquema muestra la estructura básica de un cometa: un núcleo (a veces observable como un punto de aspecto estelar), una envoltura gaseosa que rodea al núcleo denominada coma, una cola de polvo (la que normalmente se observa y caracteriza a los cometas) y una cola de iones (muchas veces visible en fotografías)

Cometas

El cometa C/2011 L4 PANSTARRS probablemente es un lejano visitante de la Nube de Oort, desde la cual le ha tomado varios millones de años llegar hasta el interior del Sistema Solar, siendo la actual su primer visita, con material fresco que nunca se ha acercado al Sol, una de las razones por las cuales se supone que puede dar un interesante espectáculo. La Nube de Oort es una gran zona esférica compuesta por millones de pequeños cuerpos helados formados por los antiguos restos del disco protoplanetario del que se creó el Sistema Solar, y que se extiende a unas de 50000 Unidades Astronómicas del Sol (casi 1 año luz). Se cree que esta nube de objetos es la principal fuente de cometas de largo período. Estimaciones indican que el nuevo período del cometa PANSTARRS es de unos 110000 años.


 
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Abriil :3 - México · 23/05/2014 01:19 UT
Quisiera saber cuando será el próximo cometa que pasara a finales del 2014 o el próximo año 2015 gracias
ERNESTO OTHON OROZCO FUENTES - TAMPICO MEXICO · 20/03/2013 04:38 UT
estoy en tampico mexico, me podrian decir hacia donde puedo observar para poder localizar el cometa gracias. abrazos y gracias por sus atenciones
Ruben - Argentina · 09/03/2013 16:46 UT
Hola gente linda, estoy viajando a brasil (Bahia) entre el 16 y el 23, quisiera si alguno de Ustedes me puede comentar si podre ver este cometa, se que la luna no ayuda pero no se si es visible en esas latitudes o ya lo perdi.
Abrazos a toda la comunidad.
Ruben
Armando Piñero - Lomasd de Zamora - BBAA - Argentina · 08/03/2013 18:21 UT
Excelente informe, claro y simple pero con mucha información.
melkiades obispo - maracaibos · 08/03/2013 02:49 UT
soy melkiades obispo de linea vertical, ya lo vi, es magnificante, algo estrao ordinario, nunca avia bisto un cometa, boy a hacer un dibujo de el para mostrar, gracias por informar esta informacion de que el cometa pasa en estos dias, que lujo
andres quijada gonzalez - ciudad madero tamaulipas mexico · 06/03/2013 03:41 UT
exelente trabajo, gracias, hasta que encontre algo interesante acerca de la astronomia y sus muy espectaculares fenomenos, gracias.
Gustavo - Argentina · 06/03/2013 02:03 UT
Acá les dejo una foto recien tomada del cometa:

http://www.facebook.com/photo.php?fbid=414313178663779
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 04/03/2013 16:28 UT
Numan, si, es observable desde Venezuela, el mejor momento será alrededor del 11 de Marzo, siempre muy cerca del horizonte y visible poco después del atardecer.
NUMAN GONZALEZ - VALENCIA VENEZUELA · 04/03/2013 02:58 UT
quiero saber si se vera en venezuela ...
eduardo lovato - Laguna paiva (Santa Fe) · 02/03/2013 23:43 UT
Ambos cometas se ven con 10x50 y mejor con 15x70, esplendidos
raúl - Berisso · 01/03/2013 18:08 UT
lo veo sobre la ciudad de lLa Plata, se vería mejor en cualquier lugar que tenga campo oscuro al sudoeste, orientandose con el gráfico que dice 2 de marzo, al anochecer.
raul - berisso, argentina · 01/03/2013 17:49 UT
ayer después de encontrarlo con los binoculares, lo pude ver a simple vista.
Lorena - Buenos Aires, Argentina · 01/03/2013 15:50 UT
Me gustaria saber desde donde puedo observarlo en la provincia de Buenos Aires, algun lugar con buen horizonte hacia el Oeste. Muchas gracias.
raul - berisso, argentina · 26/02/2013 00:40 UT
hoy lo vi, hermoso !!!
eduardo lovato - Laguna paiva (Santa Fe) · 24/02/2013 23:55 UT
Horizonte oeste a unos 20º magnífica vista del cometa , una magnitud de 4.5 a la izquierda de Fomalhaut, con una espléndida cola, con binocular 15x70, en el campo y con una mosquitada infernal, esto es un apostolado, con 10x50 se logra ver pero aun hay mucha claridad.
hola - españa · 23/02/2013 10:03 UT
ruben marcelo prado - tucuman · 16/02/2013 16:21 UT
muy claro el informe, excelente!! sigan asi!!!
agide - imola, italia · 13/02/2013 16:23 UT
sarà un anno di ricerche appassionate! Una cometa è sempre uno spettacolo indimenticabile e la nostra mente viaggia insieme a lei, nella profondità del cosmo.
tanit - tenerife españa · 07/02/2013 10:02 UT
ciertamente encontre esta magnifica informaci9on por pura casualidad....soy una estudiante de 24 de tenerife islas canarias en españa, y buscaba informacion sobre un tema que me mueve mucho y son los colores de la luna y su entorno tan oculto que nos dan ,debo de fellicitarles por clara y concisa explicacion que se presta aqui. saludos
Graciela - Buenos Aires · 03/02/2013 14:57 UT
Gracias por la explicación tan clara. Qué preciosa información y presentación! Ojalá que pueda ver este cometa.gracias!
Miguel Angel - Valle Maria, Entre Rios/Argentina · 01/02/2013 23:58 UT
Ya lo encontré y funcionó. Muchas Gracias!
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 01/02/2013 23:45 UT
Hola Miguel. Sobre la consulta de Stellarium, utilicé el plugin "Solar System Editor" que se encuetra dentro del panel de configuración. Debe activarse y en la configuración dentro del plugin descargarse los elementos orbitales de los objetos. Luego reiniciar la aplicación. Es un poco confuso al comienzo, pero luego ya quedan, solo hay que actualizarlos cada tanto.
Miguel Agenl - Valle Maria, Entre Rios/Argentina · 01/02/2013 23:27 UT
Una pregunta: ¿Cómo hiciste para ver el PANSTARRS en Stellarium? Yo lo bajé pero no lo puedo ver. ¿Hay que bajarse todos los paquetes de estrellas?
Eduardo R. Fernández - Salto, Buenos Aires, Argentina · 01/02/2013 22:47 UT
Excelente! Y gracias por el trabajo. Eduardo, Salto.
Miguel Agenl - Valle Marìa, Entre Rios/Argentina · 31/01/2013 04:12 UT
Completísimo el análisis. Muchas Gracias.
Agustin - Bs As · 29/01/2013 20:27 UT
Increible analisis!!! Muchisimas gracias!
Sofia - Argentina · 28/01/2013 00:59 UT
te admiro, Enzo!