Sur Astronómico

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El cometa Siding Spring en los cielos del sur

Enzo De Bernardini
Lunes 21 de julio de 2014
Observación

El cometa C/2013 A1 Siding Spring fue descubierto el 3 de Enero de 2013 por Robert H. McNaught desde el Siding Spring Observatory (New South, Australia) utilizando un telescopio de 0.5 metros de apertura. Parece provenir desde la Nube de Oort, en los límites del Sistema Solar, con un diámetro estimado del núcleo en los 700 metros. La principal noticia asociada a este objeto es su encuentro muy cercano con el planeta Marte, que tendrá lugar el 19 de Octubre cuando pase a solo 132 mil kilómetros de su centro (el equivalente a un tercio de la distancia media entre la Tierra y la Luna).

Siding Spring

El cometa C/2013 A1 Siding Spring fotografiado por el telescopio especial Hubble en Marzo de 2014 con el cometa a 3.79 Unidades Astronómicas de la Tierra. Credits: NASA/ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute) - Fuente.

Antes del gran acercamiento a Marte, el cometa cruzará los cielos del sur pasando en las cercanías de varios objetos emblemáticos, donde se destaca su paso sobre la Pequeña Nube de Magallanes y un ajustado encuentro con el espléndido cúmulo globular 47 Tucanae (NGC 104). A mediados de agosto presentará una magnitud estimada en 8.7, moviéndose en dirección sudoeste desde Horologium a Hydrus, y entrando en Tucana con magnitud 8.0 el 27/08. Entre el 28 y el 29 de Agosto cruzará directamente sobre el cúmulo globular NGC 362, pero en horario diurno en América, pudiéndoselo ver a 1º del cúmulo antes y después. El mismo 28/08 el cometa entrará en el límite noroeste de la Pequeña Nube de Magallanes, y estará ubicado a solo 45' de 47 Tucanae el 30/08, para salir de Tucana el 1/09 y entrar en Indus con magnitud 7.8.

El siguiente mapa muestra la trayectoria del cometa para las 04:00 UT de cada fecha marcada.

C/2013 A1 Siding Spring

La trayectoria del cometa lo llevará a pasar por zonas ricamente pobladas de objetos de cielo profundo, incluyendo varias galaxias y cúmulos globulares de Pavo, Ara y Scorpius, pasando sobre la cola del escorpión, en las cercanías del cúmulo abierto M 7 y por sobre M 6. Aunque el brillo máximo del cometa se estime en +7.7 cuando se encuentre sobre Pavo a mediados de Septiembre (siendo necesario al menos un telescopio pequeño para su observación), el contexto de objetos en el que se encontrará será rico y variado. A continuación se listan las fechas mas relevantes.

  • 21/08 - Localizado a 46' de λ (lambda) Horologii (mag. 5.4)
  • 23/08 - Localizado a 2.7º de α (alpha) Hydri (mag. 2.9)
  • 28/08 - Localizado a 1º al NE de NGC 362.
  • 29/08 - Localizado a 1º al SW de NGC 362. Dentro de los límites de la Pequeña Nube de Magallanes.
  • 30/08 - Localizado a 45' de 47 Tucanae (NGC 104)
  • 31/08 - Localizado a 4º al norte de β (beta) Hydri (mag. 2.8)
  • 03/09 - Máxima declinación sur (04:38 UT, -75º)
  • 08/09 - Pasa a 30' de la galaxia NGC 6876.
  • 13/09 - Pasa a 1º al oeste de la galaxia NGC 6744 (Galaxia de Pavo)
  • 14/09 - Localizado a 3.5º del cúmulo globular NGC 6752 (Pavo)
  • 20/09 - Localizado a 1.3º del cúmulo globular NGC 6584 (Telescopium)
  • 21/09 - Localizado a 4.9º del cúmulo globular NGC 6397 (Ara)
  • 22/09 - Pasa a 20' al sur de θ (theta) Arae (mag. 3.6)
  • 27/09 - Localizado a 2.5º al oeste del cúmulo globular NGC 6541 (Corona Australis)
  • 03/10 - Localizado a 1º al oeste del cúmulo globular NGC 6441 (Scorpius)
  • 06/10 - Localizado a 2º al oeste del cúmulo abierto M 7.
  • 09/10 - Pasa sobre el cúmulo abierto M 6.
  • 20/10 - Conjunción con Marte: 23' (Ophiuchus)
  • 25/10 - Perihelio (07:44 UT, 1.3987 UA)

El siguiente mapa muestra la situación para el horizonte sur de Buenos Aires el 30 de Agosto, cuando el cometa cruce entre la Pequeña Nube de Magallanes y el cúmulo globular 47 Tucanae. La cercanía del cometa al polo sur celeste lo convertirá en circumpolar observado hasta latitudes medias.

C/2013 A1 Siding Spring

Aunque el brillo del cometa no esté previsto para ser sobresaliente, las características de su órbita lo destacan, siendo espectáculo para los telescopios de todos los observadores del hemisferio sur y un interesante objetivo fotográfico en varias ocasiones, teniendo la oportunidad de capturar a un cometa junto a un destacado objeto de cielo profundo.

¡Buenas observaciones!


 
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Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 20/10/2014 03:04 UT
Elias, el cometa no es visible a simple vista, solo a lo sumo con telescopios medianos y bajo cielos oscuros.
Elias - Lanus GBA · 18/10/2014 22:04 UT
Hola: desde mañana 19 y el 20 es observable a simple vista o se hece dificil asi y que horario es el adecuado?
Tengo el Stellarium, asi que podre ubicarlo en el espacio.
Esto es apasionante !!
ronny - lima · 24/07/2014 03:50 UT
que interesante gracias por la información y su localizacion. lo maximo son ustedes,. espero que los cielos me den oportunidad de observar.
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 23/07/2014 06:21 UT
Gracias Sergio. Sobre la consulta, los cometas pueden tener órbitas con cualquier inclinación, ya que la Nube de Oort envuelve al Sistema Solar y el acercamiento a las proximidades del Sol puede darse desde cualquier dirección. Este cometa en particular tiene una inclinación de 129º respecto a la eclíptica, pasando cerca también del polo sur celeste.
sergio galarza - casilda argentina · 22/07/2014 21:22 UT
Enzo, este post es excelente, detallada info, voy a tratar de sacar algunas fotos. Una pregunta: el cometa corre de E a O en el cielo, como lo hace la Tierra, ¿es porque todos los cuerpos cometarios comparten nuestro mismo impulso, dado por el sol?
Gracias.