Sur Astronómico

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Lluvia de estrellas fugaces Orionidas

Conrado Kurtz
Domingo 19 de octubre de 2014
Observación

Como todos los años, entre la noche del 20 al 21 de Octubre se produce una lluvia de estrellas fugaces (meteoros) denominada Orionidas. Estas partículas de polvo provienen de un cuerpo celeste que ha sido observado desde la antigüedad: el famoso cometa Halley. Desde un sitio oscuro, lejos de la contaminación lumínica y la polución de las ciudades, podrá observarse entre 15 y 25 meteoros por hora, siempre después de la medianoche como momento más favorable.

Si se proyectan hacia atrás las trayectorias de los diversos meteoros correspondientes a esta lluvia de estrellas fugaces, todas parecen reunirse en una región del cielo denominada "radiante", el punto de donde parecen provenir estos meteoros. En este caso, el nombre de Oriónidas se debe a que las estrellas fugaces surgen aparentemente de un punto del cielo que se encuentra en la constelación de Orion (el cazador), un poco más al norte (abajo en el hemisferio sur) de la estrella supergigante roja Betelgeuse, la segunda más brillante de esta constelación.

Orionidas 2014

Para observar este fenómeno no se requiere ningún instrumento mas que nuestros ojos y no hay que mirar hacia ninguna región particular del cielo, pueden surgir en cualquier parte de la esfera celeste. Se recomienda observar este fenómeno en posición horizontal, en una reposera o sobre una manta o lona en el suelo, de manera tal que el campo visual se encuentre completamente hacia el cielo.

Si se desea fotografiar estrellas fugaces sólo es necesario una cámara que permita exposiciones prolongadas (más de un segundo) y dirigirla hacia la región del cielo que se desee, hacer el disparo que mantenga el obturador de la cámara el tiempo deseado y tener la suerte de que en ese lapso alguna estrella fugaz cruce el campo del cielo fotografiado.

¿Qué es una Estrella Fugaz?

Todos hemos visto alguna vez una estrella fugaz cruzando raudamente el cielo. A pesar de su nombre no tiene nada que ver con las estrellas: no son estrellas que se mueven, ni pedazos de estrellas, ni estrellas que "mueren". En realidad, el nombre es un recuerdo de las épocas en que el hombre creía que las estrellas eran puntos luminosos en una enorme esfera, y esos puntos estaban fijos a ella, de ahí que a las estrellas se las denominaran "estrellas fijas", en comparación con 7 astros que se desplazaban entre las estrellas fijas de una zona particular del cielo. Esos astros que se movían recibieron el nombre de "planetas" (en griego, errantes o vagabundos). Ocasionalmente vieron otros astros que parecían huir, fugarse de su lugar del firmamento, de ahí que se los denominara "estrellas fugaces". Hoy sabemos que las "estrellas fugaces" o meteoros (tal es su denominación técnica) son en su inmensa mayoría partículas de polvo, del tamaño de un grano de arena o menor aún, que ingresan en la alta atmósfera terrestre (a unos 100 km de altura aproximadamente) a velocidades de entre 70.000 a 250.000 km/h. Al ingresar, comprimen el aire que esta por delante de tal manera que alcanza temperaturas extremadamente altas, por lo que brilla por unos breves instantes antes de vaporizarse.

Una pequeña cantidad de meteoros son de dimensiones mayores generando una estrella fugaz extremadamente brillante, que recibe el nombre de "bólido". Si es lo bastante grande para resistir el paso por la atmósfera y llegar hasta la superficie, a ese objeto se lo denomina "meteorito".

Algunas noches particulares a lo largo del año tienen la particularidad que se pueden observar muchas más estrellas fugaces que en otras. En esas noches se dice que hay una "lluvia de estrellas fugaces". Esto ocurre porque nuestro planeta, en su movimiento de traslación en torno al Sol, se encuentra con ingentes cantidades de polvo en determinados puntos de su órbita, barriendo literalmente a aquellas partículas que se encuentran en su recorrido, y que son las que vemos ingresar en la alta atmósfera.

¿Por qué hay zonas de la órbita terrestre con mucho polvo? La causa son otros cuerpos del Sistema Solar: los cometas. Estos cuerpos tienen en general un diámetro de unos pocos km, de forma irregular, como gigantescas montañas de hielos (hielo de agua en un 90% o más junto con hielos de otras sustancias como nitrógeno, monóxido y dióxido de carbono, amoníaco, y de otras sustancias), y mezclados con esos hielos existen enormes cantidades de polvo. Cuando los cometas, en su movimiento orbital en torno al Sol se aproximan a éste (es decir se acercan la "perihelio") la radiación solar provoca que el hielo de la superficie se volatilice (es decir el cambio de estado de sólido a gaseoso) y ionices, y junto con ello se desprenden las partículas de polvo que estaban adheridas, conformando las conocidas colas cometarias. El polvo desprendido se mueve en torno al Sol en una órbita semejante al del cometa del que se originó. Y si el cometa tiene una órbita que cruza la de la Tierra, cuando nuestro planeta pasa por la zona del cruce "barre" a todas las partículas que se encuentren en su camino, originando las ya mencionadas "lluvia de estrellas fugaces".


 
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Demian - Santiago del Estero Argentina · 21/10/2017 05:42 UT
Esta baja la tasa de apariciones, aunque tenemos bastante contaminacion luminica el cielo se encuentra despejado... ojala puedan verse dentro de unas horas cuando el radiante vaya ascendiendo!!! buena suerte!
omar - cordoba argentina · 24/06/2015 21:02 UT
muy buena su pagina ,estoy tratando de fotografiar el cielo y te das cuenta que necesitas aprender,muchas gracias
erica - serodino,santa fe,argentina · 14/12/2014 04:19 UT
a q hora las puedo ver la lluvia d estrellas, esta el cielo estrellado re lindo pero no vi ninguna
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 21/10/2014 21:52 UT
Hola Carlos. La lluvia en sí se extiende hasta el 7/11, pero el pico máximo de actividad fue ayer. Se verán meteoros, pero menos.
Carlos - Int. Alvear · 21/10/2014 19:34 UT
Hola Enzo, Ayer estaba lleno de nubes, hoy sigue? Gracias por la info.
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 21/10/2014 04:01 UT
Silvia, para toda ubicación lo mejor es observar pasada la medianoche.
silvia - argentina · 21/10/2014 01:20 UT
A que hora va a verse este fenomeno en Houston?
Enzo De Bernardini - Buenos Aires, Arg. · 20/10/2014 21:00 UT
Fernando, lo mejor son lugares alejados de las luces de la ciudad (100 km por ejemplo de Bs As). Si no es posible alejarse, evitar lo mas que se pueda la interferencia de la luz directa.
norberto - Cordoba Argentina · 20/10/2014 19:42 UT
tratare de ver derlas de mi terraza a la 1-2 noche gracis por la informacion un abrazo
Fernando - Buenos Aires · 20/10/2014 18:24 UT
Muy interesante. Que lugares son recomendables cerca de Buenos Aires para poder ver mejor las Oriónidas?